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¿Pueden los árboles sanar a las personas?


Jun 6, 2017 / Traducción del artículo original de Florence Williams.

El establecimiento de decenas de "bosques curativos" es parte de la sorprendente prescripción de Corea del Sur para mejorar la salud y el bienestar de sus ciudadanos. La periodista Florence Williams se pasea por los bosques para aprender más acerca de este intrigante enfoque de la salud pública.

Park Hyun-Soo no parecía un hombre en quimioterapia. Cuarenta y uno y con una cabeza llena de pelo negro, puede caminar los calcetines de cualquiera, pero prefiere tomar su tiempo. No es exactamente un guardabosques forestal, Park es parte de una nueva raza de empleado de la Agencia Forestal Coreana conocido como instructor de curación de bosques. En realidad había ido a la escuela de posgrado para esto, pasando rigurosas calificaciones de entrada. Aunque comenzó su carrera en un trabajo corporativo competitivo, recibió un diagnóstico de leucemia mieloide crónica a los 34 años. Decidió buscar la paz y la recuperación en el bosque, y funcionó tan bien que decidió orientar toda su vida a los cipreses .

Park saludó a mi traductor ya mí en el estacionamiento de Jangseong Healing Forest. Entre 2.000 y 3.000 visitantes vienen aquí cada mes, incluyendo tres a cuatro grupos por día orientados a algún tipo de curación, desde pacientes con cáncer hasta niños con alergias a grupos prenatales y todo lo demás. Dependiendo del programa, los participantes pueden realizar actividades como meditación guiada, artesanías y ceremonias de té. Pero el corazón de todo es caminar en el bosque de hinoki.

Park está a la vanguardia del ambicioso Plan Nacional Forestal de Corea del Sur. Su objetivo es "realizar un estado de bienestar verde, donde toda la nación goza de bienestar". El alcance de todo esto es, fiel a la forma coreana, ambicioso. De la misma manera que Samsung está tratando de superar a Apple y K-Pop tiene la intención de dominar Asia, Corea está en camino de superar al mundo en los caminos de la terapia forestal y la ciencia (TEDxNavesink Talk: Hacer espacios de asombro y restauración). Aunque Jangseong es uno de los tres únicos bosques curativos oficiales en Corea del Sur, 34 más están programados para aparecer en los próximos dos años. Además, la Agencia Forestal está construyendo un ambicioso complejo de 100 millones de dólares para curar bosques, con un centro de tratamiento de adicciones, "jardín descalzo", jardín de hierbas, puente colgante y 50 kilómetros de senderos.

Los resultados de esta campaña son prometedores: las visitas a los bosques del país aumentaron de 9,4 millones en 2010 a 12,7 millones en 2013, o sea, una sexta parte de la población del país (en la misma época, las visitas a los bosques nacionales en los EE.UU. ). La agencia ahora ofrece todo, desde clases prenatales en los bosques hasta jardines de infantes forestales y opciones de entierro de bosques. Incluso hay un "tren feliz" que ofrece matones escolares a un bosque nacional durante dos días para que puedan aprender a ser más agradable. En un bosque llamado Saneum, me encontré con un programa de curación de bosques para los bomberos con PTSD, donde los hombres estaban practicando yoga de pareja en el bosque.

Al igual que los otros participantes, mi traductor y yo capturaríamos una instantánea de nuestros niveles de estrés antes y después de nuestra caminata en el Bosque de Sanación de Jangseong. Sin embargo, a diferencia de ellos, nuestra agenda consistiría en un paseo entre el ciprés hinoki con su agradable olor ligeramente acre y notas robustas de árbol de Navidad con aguarrás. En el centro de visitantes, tomamos nuestra presión sanguínea y luego insertamos nuestros dedos durante varios minutos en un sensor que se supone para medir la variabilidad de la frecuencia cardiaca. La idea era que la Agencia Forestal de Corea mantendrá estos registros y los utilizará para reunir una base de datos de investigación. Los individuos pueden rastrear sus datos a lo largo del tiempo ya través de diferentes bosques e instalaciones, para que puedan saber si caminar en el bosque por semana es suficiente para mantener una presión arterial más baja o si es mejor agregar más. (Volví a comprobar mi presión arterial después de una hora y media de caminar tranquilamente, y me registró una pequeña gota agradable, de 111 sobre 73 a 107 sobre 61.)

El bosque de Jangseong es considerado una joya en el sistema. Cuando nos dirigimos hacia un sendero que bordea la montaña Chukryeong de 2.900 pies, Park me contó su historia. Al igual que gran parte de Corea después de la Segunda Guerra Mundial, estos flancos de montaña fueron una vez completamente desnudos. Primero los japoneses, que ocuparon Corea a partir de 1910, cortaron los bosques para la madera. Después de la guerra, la gente limpiaba lo que quedaba para calentar combustible. Sin árboles para anclar la montaña, hubo deslizamientos de lodo, y los arroyos se ahogaron con limo. Replantación comenzó en la década de 1960, y el ciprés japonés hinoki fue uno de los favoritos para su rápido crecimiento y la capacidad de protegerse de las plagas. Jangseong es ahora un 88 por ciento de hinoki. "Hay dos millones y medio de árboles individuales aquí", dijo Park.

Lo que hace al árbol tan poco apetecible a los insectos lo ha elevado al corazón de la Agencia Forestal Coreana. Huele genial. Caminar allí es como moverse a través de una pintoresca cuba de VapoRub. Pasamos un letrero interpretativo diciendo que los bosques tienen aire más oxigenado que una ciudad o un edificio. Y si estas maderas aumentan notablemente nuestro suministro de oxígeno, se siente como lo hacen, limpiar los senos e infundir cada célula con una esencia del bosque. Con su rica corteza ámbar y su enorme vegetación, Jangseong se sintió reconfortante, casi congregacional.

En el Instituto Coreano de Investigación Forestal financiado por el gobierno, los científicos están destilando aceites esenciales de árboles y plantas forestales y estudiándolos para determinar los efectos de las alergias y su capacidad para matar las bacterias. Puede que no haya estado alimentando activamente ninguna infección, pero después de unos minutos de caminar en Jangseong, me sentí más despierto de lo que tenía todo el día. Nos detuvimos donde un paseo de madera cruza un humedal pequeño forrado con dogwoods, y el parque señaló una planta de la citronela y un cedro japonés, también premiado para las características antiinfecciosas. Nos pidió que cerréramos los ojos y respiráramos profundamente. Luego nos condujo en tramos suaves. Levantamos los brazos sobre nuestras cabezas, luego hacia abajo, luego hacia arriba, todo mientras respiramos lentamente. Los pájaros gorjeaban, el viento soplaba suavemente por las altas ramas, y el sol se mezclaba con el fresco aire de otoño.

Durante tres años, Park había caminado conscientemente en estos bosques cada día. "Estoy 100 por ciento seguro de que me está ayudando", dijo el guardabosque, que está en remisión. "Cuando me diagnosticaron por primera vez, tenía todo tipo de miedo y ansiedad. Ahora estoy feliz. Tengo cero por ciento de ansiedad. La gente aprende de la naturaleza que puede curar. Ahora es mi deber ser un puente entre la naturaleza y la gente ".

Es difícil decir, sin embargo, lo que realmente está ayudando a Park ya los muchos que acuden a estos lugares. ¿Es el ejercicio? El parque toma 15.000 pasos al día, cerca de 6 millas. Él también cree que el bosque lo cura, y el poder de esa creencia es difícil de sobrestimar.

Caminando alrededor olfateando el bosque hinoki fresco, tuve que preguntarme si algunos de los beneficios atribuidos a estos bosques místicos son el simple resultado de no estar en la ciudad contaminada. Independientemente de si la gente sabe exactamente cómo están contaminados sus vecindarios, sus psiques parecen saber. En una encuesta a 400 londinenses, la "satisfacción con la vida" disminuyó significativamente - medio punto en una escala de 11 puntos - por cada 10 miligramos adicionales por metro cuadrado de contaminación por dióxido de nitrógeno.

Si menos contaminación nos puede hacer sentir mejor, lo mismo podría decirse de una reducción del ruido, las multitudes, las distracciones no deseadas y la tecnología. Como Park, Kim Jooyoun es también un instructor recién entrenado en la curación de bosques. Los sábados, enseña un programa de desintoxicación digital para preadolescentes en uno de los grandes parques de Seúl, Bukhansan. Una madre, entiende las presiones sobre los jóvenes coreanos y sus familias esforzándose. Hace algunos años, cuando su hija tenía catorce años, Kim encontró a su hijo literalmente tirando de su cabello del estrés.

Visité el programa de Kim en un glorioso día de otoño. En el parque, siete muchachos yacían como lagartijas en esteras de yoga turquesa en un bosque relativamente apartado. Kim les estaba haciendo escuchar los sonidos de la naturaleza. "Si quieres jugar mejor, debes dejar descansar los ojos", les dijo. Las madres de los muchachos colgaban. Esta era la segunda semana de un programa gratuito de diez semanas, y los habían firmado a través de la ciudad de Seúl, habiendo atestiguado los obsesivos juegos de video juegos de sus hijos o los mensajes de texto en sus teléfonos inteligentes.

Kim organizó a todos en un círculo, cada persona sosteniendo una ramita a la altura de los hombros. Cuando ella dio una orden, cada persona se lanzó al lugar de la persona junto a él a tiempo para coger la rama de su vecino antes de que cayera. Luego cambiaron de dirección. Hicieron el círculo más grande y las lanzas más rápido. Los chicos, que parecían aburridos cuando empezó, pronto se reían con sus madres. A continuación, Kim pidió a las madres que se pusieran los ojos vendados. "Te voy a dar la oportunidad de cuidar a tu madre ya que siempre te cuida", le explicó a los niños. "El curso donde la tomarás no es seguro. Hay un montón de piedras y palos. Caminaron cuidadosamente por un rato y luego cambiaron de lugar, los hijos ciegos al lado o justo delante de sus madres. Después de eso, Kim y su asistente condujeron a los muchachos en una resbaladiza caminata por un lecho de río. No es fácil competir con juegos multijugador, pero ella tenía toda la atención de los chicos.

Kim quiere ayudar a las familias a encontrar un respetuoso equilibrio de poder entre padres e hijos, un equilibrio entre la tecnología y la interacción humana y salidas más saludables para la ansiedad, la energía y la agresión del preadolescente. Ella cree que el tiempo fuera puede ofrecer esto, y la ciencia la respalda. Dos estudios surcoreanos examinaron a los jóvenes de once y doce años que se calificaron como adictos a la tecnología. Después de los viajes al bosque de dos días cada uno, los investigadores encontraron niveles bajos de cortisol y mejoras significativas en las medidas de autoestima, y ​​los beneficios duraron dos semanas. El tiempo en el bosque también los llevó a reportar sentirse más feliz, menos ansioso y más optimista acerca de su futuro, según el autor principal, Park Bum-Jin, profesor de la Universidad Nacional de Chungnam.

El profesor Park recomienda que los preadolescentes salgan en la naturaleza durante medio día o dos cada dos semanas. Para estos niños, explicó, "el tiempo pasado en el bosque no es más interesante que los videojuegos, como la fruta no es más deliciosa que la comida basura. A medida que envejecemos, tenemos un punto de inflexión en el juicio de que necesitamos más frutas que la comida basura. Mientras que jugar en el bosque es sólo diversión en sí, puede hacer que el punto de inflexión venga antes ".

Park aplaude el plan de Corea del Sur para pastorear a los ciudadanos en los bosques a través del trabajo y programas escolares. Los coreanos han sido tan intensamente urbanos por tiempo suficiente que no saben qué hacer con ellos mismos en el bosque. "Los niños y las generaciones más jóvenes no tienen realmente experiencia en la naturaleza; Así que muchos de ellos piensan en el bosque como sucio o asustadizo. Si no cambiamos su mentalidad ahora, no habrá ninguna posibilidad. "

Park, que vive en Seúl, lleva a sus dos hijos a caminar regularmente por lo que ha aprendido. Es su fruto, y lo consumen conscientemente. La naturaleza, para Park, es la anti-ciudad, incluso cuando está dentro de una ciudad. "No podemos abandonar esos sistemas, [las ciudades] y las escuelas", dijo. "El bosque es la única salida que tenemos para los humanos que viven en el zoológico humano".

Artículo original en inglés en http://ideas.ted.com/can-trees-heal-people/
IDEAS.TED.COM

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